About Me

Elle Fersan joined The University of Southern California (USC) Gould School of Law as Founding Director of the Provost’s Immigrants and Global Migration Initiative (IGMI) in the spring of 2018. The USC Immigrants and Global Migration Initiative promotes the study of issues related to immigration, migration, and immigrant populations, with a goal of advancing sound policy prescriptions on the subject and energizing the USC community to engage with immigrant populations in Los Angeles and beyond.

Over a 15-year career, Fersan has dedicated herself to improving policy and changing lives through international development, advocacy, campaigning and fundraising, collaborating with national and international agencies including the U.S. Department of State, the United Nations and local governments. Fersan’s advocacy work focuses on women, LGBT and immigrant rights in the U.S., Lebanon, the Middle East and North Africa. Fersan’s scholarship focused on Syro-Lebanese immigration to the United States and Brazil, it’s effect on the economy through brain drain and ways to turn it into an economic gain for Lebanon. She was an Adjunct Professor of History at the American University of Science and Technology, Beirut (2008-2012).

Fersan is the founder of Global Nexus Solutions, LLC a Los Angeles based consulting firm bringing together a network of experts and advisors specializing in global public affairs. As an international development practitioner, Fersan has advised agencies and governments, including the U.S. Department of State, the Dutch and French governments, and multi-national clients on fundraising, campaigning, policy reform, advocacy, international government and policy affairs, public private partnership building and strategic planning. She trains diplomats, non-governmental organization (NGO) executives and policy advocates on topics such as global migration, gender inclusion, coalition building, fundraising, governance and mobilization. She has a portfolio of $20 million in fundraising throughout her career.

Fersan’s accomplishments include investigating and exposing a sex trafficking network of LGBT Syrian refugees, passing the first public non-smoking ban in a city in the Middle East and North Africa region and created and facilitated funding of programs to increase the inclusion of women’s political participation both at the local and national levels in Lebanon. She is a Global Women Leader Eisenhower Fellow (2015), named one of UNESCO’s Top 40 Lebanese Women from the Grassroots and has won numerous U.S. Department of State honor awards for her contributions to civil society development.

Other accomplishments include serving as senior program manager for the U.S. Middle East Partnership Initiative at the U.S. Department of State, Bureau of Near Eastern Affairs, U.S. Embassy of Beirut (2009-2014). In addition to yearly multimillion-dollar grant management, Fersan designed and executed the first comprehensive mission-wide engagement strategy with LGBTQ community and regional institutional strengthening programs for women-led NGOs. She advised the U.S. Ambassador to Lebanon’s on civil society issues and policy reform and advised national organizations on advocacy campaigns that successfully reformed policies, giving women equal custody rights and increasing their political participation by 50%, and facilitating access to standardized contracts and paid leave for migrant domestic workers in Lebanon.

Fersan also worked the United Nations Populations Fund (UNFPA) regional office in Amman, Jordan as Assistant Regional Communications Director of Eastern Europe and Central Asia (2008). She wrote several features about people living with HIV, forced labor of migrant workers, female genital mutilation and LGBTQ rights. She also served as the assistant secretary general of the MENA Christian schools (2005-2008) and led 2006 post war relief efforts for impacted Catholic schools in south Lebanon, drafting the MENA Catholic education strategic plan and institutional reform guidelines for the Vatican commission on education.

Awards include the Guangzhou 2012 Global Deserving Initiative award for contributions to urban human development including job creation, promotion of rural creative industries, the passage of the first public smoking-ban in the Middle East and North Africa (MENA) and increasing women political participation in local governments. She was lauded for launching and directing the Youth and Culture Center (YCC) of the city of Zouk Mikael (2008-2014) winning regional and international accolades for building a grassroots organization to national and regional prominence. She also received many prestigious awards for her efforts in the fields of development, human rights, women’s empowerment andLGBTQ Rights from the US Department of State (2010, 2012, 2013, 2014) and the Dutch Foreign Ministry (2014, 2015, 2016). Fersan is featured among the top 40 Lebanese Female Role Models in the UNESCO Career Guidance from Grassroots (2013) and she is laureate of the Eisenhower Fellowship (2015).

Fersan is Lebanese-American and studies the history of migration from the Middle East to the Americas. She graduated Magna Cum Laudefrom the Holy Spirit University of Kaslik (USEK) – Lebanon, earning a master’s degree in History. She received her BA in History from the USEK. She lived in Lebanon, Jordan, Canada and the United States, and traveled to 20+ countries. She is fluent in French, English and Arabic, with a working knowledge in Spanish.

إيليان فرسان

حائزة دبلوم دراسات معمّقة (ماجستير) في التاريخ (متخصصة بالهجرة) وعلى إجازة في التاريخ وعلم الآثار. فضلاً عن خبرتها في مجال التعليم المدرسي والجامعي، لديها أكثر من 13 سنة من الخبرة في مجال تطوير المنظمات غير الحكومية، التدريب، إدارة المشاريع والإعلام، كما شغلت عدّة مناصب تنفيذيّة مع منظمات غير حكوميّة محليّة   (UNFPA) وإقليميّة وشركات عالميّة ووكالات تابعة للأم المتحدة أبرزها صندوق الأمم المتحدة للسكان

باحثة في مجال التاريخ، الهجرة، الديومقراطيّة وقضايا الهويّة، عملت فرسان على دراسة الهجرة اللبنانيّة إلى البرازيل، الولايات المتحدة الأميركيّة وقبرص من خلال محفوظات وزارة الخارجيّة الفرنسيّة التي وَثَّقت إحدى أبرز مجموعاتها ال (E-Levant) التي تناولت لبنان وسوريا خلال فترة الانتداب الفرنسي، كما وسَّعَت بحثها في أرشيف البطريركيّة المارونيّة في بكركي وتقارير الانتداب الفرنسي إلى عصبة الأمم وصحيفة المغترب اللبناني “الهدى”

حاضرت وأدارت حلقات حوار وورش عمل مع جمعيّة دراسات الشرق الأوسط (MESA) في بوسطن – الولايات المتحدة الأميركيّة، الجامعة الأميركيّة للعلوم والتكنولوجيا (AUST) في بيروت، جامعة سيدة اللويزة – زوق مصبح، بيت الشباب والثقافة- زوق مكايل، وعدد من المؤتمرات العالميّة في الصين، الأردن، تركيا، فرنسا واسبانيا.
كتبت وساهمت في العديد من المقالات والمنشورات والدراسات، وهي محرِّرة القسم الأجنبي لمجلَّة “أنوال”. تجيد فرسان اللغات الإنكليزيّة، الفرنسيّة والعربيّة ولديها إلمام باللغة الإسبانيّة.
حاليّاً تدير فرسان بيت الشباب والثقافة – زوق مكايل وهو مؤسسة بلديّة تعنى بتشجيع وتطوير قدرات الشباب والمرأة وتنمية المشاريع الثقافيّة. أستاذة محاضرة في الجامعة  الأميركيّة للعلوم والتكنولوجيا (AUST) في بيروت

ملمَّة في مجالات البروتوكول والدبلوماسيَّة، أعدَّت فرسان حملات مدافعة لإطلاق نموذجاً لمبدأ الديمقراطيّة التشاركيَّة على الصعيد المحلّي في منطقة الشرق الأوسط، وهي تساعد حاليّاً عدداً من السلطات المحليَّة لتطوير هذه التجربة. تنشط فرسان مع عدد من جمعيات وهيئات المجتمع المدني، فهي مؤسسة ورئيسة إتحاد لبنان للتنمية  وعضو لجان الموارد البشريّة والعلاقات العامّة لجمعيّة المتطوعين اللبنانيين  وعضو مجلس أمناء مركز الرابطة السريانيّة الثقافي وعضو نادي بيروت كود اللايونزي. هي خبيرة مسجَّلة في برنامج الشراكة بين المفوضيّة الأوروبيّة والبرلمان الأوروبي في مجال الشباب، وتدرِّب فرسان على مهارات التواصل والإتصال، الإعلام والمبادرة الفرديّة والقيادة

:حازت عدداً من الجوائز، منها

(جائزة زمالة الرئيس آيزنهاور للسيدات الرائدات في العالم (2015*

(2013 & 2014) جائزة الشرف من السفارة الأميركيّة – بيروت*
(2014 & 2015) زمالة برنامج النافذون، وزارة الخارجية الهولندية*
(2013) جائزة سفيرة المجتمع المدني*
(2013) اختارتها اليونسكو كرائدة في دليل التوجيه المهني الذي يجمع أربعين سيدة لبنانية متفوقة*
(جائزة بنجامن فرانكلن من السفارة الأميركيّة – بيروت (2012*
(جائزة الجدارة والشرف من وزارة الخارجيّة الأميركيّة، مكتب شؤون الشرق الأدنى (2010*
(جائزة الجدارة والشرف من السفارة الأميركيّة – بيروت (2010*
(جائزة جون كينيدي للزمالة (2008*
(جائزة تقدير من السيّدة الأولى أندريه لحّود (2004*
(جائزة تقدير من وزير الثقافة غسّان سلامة (2002*
(رُشِّحت لجائزة سواني هانت للنهوض بالمرأة (2009*
(وهي واردة في قائمة “من هي في لبنان” وهي قاعدة بيانات تسلِّط الضوء على أهم إنجازات نساء لبنانيّات بارزات معاصرات منذ (2009*

Bookmark and Share
Advertisements